La infección por el virus de la influenza causa un espectro de enfermedad, que va desde una infección leve del tracto respiratorio superior hasta una infección severa del tracto respiratorio inferior, que puede conducir a daño alveolar difuso, inflamación intersticial y del espacio respiratorio, o insuficiencia respiratoria aguda.
Los mecanismos que indican la gravedad de la enfermedad no se comprenden completamente, pero los factores del huésped, virales y bacterianos influyen en el resultado de la enfermedad. Dado que la edad es un factor del huésped asociado a un mayor riesgo de influenza grave, investigaron la distribución pulmonar regional y la gravedad de la neumonía después de la infección por el virus de la influenza H1N1 2009 en hurones recién destetados, adultos y ancianos para comprender mejor la susceptibilidad y la patología dependientes de la edad. Los hurones ancianos exhibieron una mayor pérdida de peso y tasas de mortalidad más altas que los hurones adultos, mientras que la mayoría de los hurones recién destetados no perdieron peso, pero dejaron de aumentar el peso. Los hurones recién destetados exhibieron neumonía mínima, mientras que los hurones adultos y ancianos tenían un espectro de severidad de neumonía. La neumonía inducida por el virus de la influenza alcanzó su punto máximo más temprano en los hurones adultos, mientras que los hurones ancianos tenían retraso en la presentación. La gravedad bronquial difirió entre los grupos, pero la patología bronquial fue comparable entre todas las cohortes. La infección alveolar fue notablemente diferente entre los grupos. Los hurones recién destetados tenían poca infección de células alveolares. Los hurones adultos y ancianos tenían infección alveolar, pero los hurones ancianos no pudieron eliminar la infección. Estos diferentes patrones de neumonía e infección relacionados con la edad sugieren que las estrategias terapéuticas para tratar la influenza deben adaptarse según la edad.

Fuente: Am J Pathol, Dec 2019,189(12): 2389-2399